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L’Indépendance de l’île Maurice célébrée avec goût au Sugar Beach

March 09 2018

L’île Maurice qui émerge, spectaculaire, des eaux de l’océan Indien, offre aux voyageurs exactement ce qu’ils pourraient imaginer : des sites fascinants, des lagons turquoise sublimes, une gastronomie de classe internationale, un temps fabuleux à longueur d’année  et des plages au sable poudreux dont on aurait cru l’extrême beauté réservée aux brochures  de voyage parfaitement retouchées. C’est une destination qui convient à tous les types de voyageurs, quel que soit leur degré d’exigence : il s’agit aussi bien d’un paradis romantique pour les couples en lune de miel que d’un lieu idéal pour des vacances en famille. Cette île sensationnelle a cependant beaucoup plus à offrir : sa culture, profonde et complexe, influencée par un passé fascinant, ainsi que sa population merveilleuse.
 
L’une des dates les plus importantes de l’histoire du pays est, bien évidemment, celle où il obtint son indépendance. Considérée comme un très heureux événement par la population locale, l’Indépendance est commémorée chaque année le 12 mars.
 
L’histoire de l’île Maurice est aussi longue que compliquée. Quoi qu’on dise qu’elle fut découverte bien avant 1598, cette année-là marque la première prise de possession de l’île, par les Hollandais. Ils décidèrent de la nommer « Mauritius », en l’honneur du prince Maurice de Nassau, stathouder de la République néerlandaise. Les colons hollandais tentèrent à deux reprises de s’établir sur ce petit territoire de l’océan Indien : de1638 à 1658 et de 1664 à 1710. Pendant ces deux périodes, ils introduisirent la canne à sucre et des cerfs, mais finirent par renoncer à rester sur place.
 
Cinq ans plus tard, en 1715, ce fut au tour des Français d’occuper l’île abandonnée. Leur principale motivation : la position stratégique du pays. Durant les décennies suivantes, la colonie française se développa et afin de travailler dans les plantations sucrières — à la base d’une industrie qui ne tarderait pas à prospérer —, l’on fit venir d’Afrique des esclaves.
 
Le 3 décembre 1810, dans le cadre des guerres napoléoniennes, les Britanniques s’emparèrent de l’île. Jusqu’à ce qu’il obtint enfin son indépendance, le 12 mars 1968, le peuple mauricien n’eut de cesse de lutter en vue de s’affranchir du contrôle de cette troisième nation colonisatrice.
 
De nos jours, l’Indépendance est fêtée avec une ferveur impressionnante à travers le pays. La capitale, Port-Louis, en particulier, accueille des festivals et célébrations fantastiques, pleins de vie. Néanmoins, si vous êtes de ceux qui préfèrent éviter les foules et le désordre caractéristiques de la fête de l’Indépendance dans la capitale, l’un des meilleurs endroits pour se joindre aux célébrations, surtout en 2018, année du cinquantenaire de l’événement, est le Sugar Beach. Superbe cinq étoiles du littoral ouest, il se démarque par son élégance et son architecture d’inspiration coloniale.
 
Si vous souhaitez célébrer l’Indépendance de l’île Maurice dans le cadre de ce somptueux hôtel, voyez plutôt ce qu’il aura en réserve, rien que pour vous, le 12 mars :
 
La cérémonie de lever du drapeau
 
Ainsi que le veut la tradition, le 12 mars, au Sugar Beach, une cérémonie de lever du drapeau spéciale donnera le coup d’envoi des célébrations de l’Indépendance. Elle débutera à 11 h 45 et se terminera à midi. Puis, clients et associés (nom donné au personnel) du cinq étoiles se réuniront autour d’un gâteau décoré aux couleurs du drapeau mauricien. Un moment vraiment unique, placé sous le signe du partage et de la joie, où ceux présents célébreront côte à côte cet anniversaire mémorable qu’est le cinquantenaire de l’Indépendance — un spectacle à ne pas manquer !
 
Des spécialités culinaires locales irrésistibles
 
Cinquantenaire de l’Indépendance oblige, le Sugar Beach a la ferme intention de se surpasser afin d’offrir à sa clientèle le goût de la culture locale (le jeu de mots est voulu !) le 12 mars. Naturellement, rien de mieux que la scène culinaire mauricienne pour appréhender l’hétérogénéité culturelle du pays. La gastronomie locale a, en effet, été fortement influencée et façonnée, au fil des siècles, par une cuisine d’origine européenne, chinoise, indienne et africaine.
 
À l’heure du petit déjeuner, à Mon Plaisir, le buffet comprendra aussi bien du jus de tamarin qu’un poste dédié à l’alouda. Cette boisson sucrée à base de lait est servie partout à l’île Maurice. Elle est très appréciée de la population locale et sa recette a été transmise de génération en génération.
 
Plus tard, au cours de la journée du 12 mars, un déjeuner à la carte sera proposé à Tides et Citronella. Puis, au dîner, Mon Plaisir a prévu un buffet mauricien incontournable. La clientèle aura également droit à un « marché artisanal » spécial fête de l’Indépendance où elle pourra goûter à une variété de délices locaux : roti, dhal puri, merveilles (version mauricienne de la tortilla), bananes flambées, salade de cœur de palmier préparée en direct à un poste dédié, « street food » — samoussas, gâteaux piment, gâteaux arouille (à base de taro) et nems (rappelant les rouleaux de printemps)... —, porc rôti et boulettes (des raviolis chinois à la mauricienne), entre autres mets dont on se resservirait volontiers !
 
Vous aimez à la fois le café et le rhum ? Dans ce cas, il vous faut à tout prix déguster un café créole, que l’on pourrait voir comme la version locale de l’Irish coffee. Une chose est sûre, à l’occasion du cinquantenaire de l’Indépendance, plats et boissons mauriciens exquis seront disponibles en abondance au Sugar Beach.
 
Des activités d’inspiration mauricienne
 
Les plaisirs gourmands irrésistibles ne seront pas les seules offres typiquement mauriciennes du Sugar Beach le 12 mars. En fait, tout le programme d’activités du jour a été pensé par rapport à la commémoration de l’Indépendance. Mis à part quelques-unes des activités habituellement disponibles à l’hôtel — foot de rue à cinq contre cinq, aventure en vélo électrique (moyennant un supplément), excursion à la réserve naturelle de Yémen, démonstration de cuisine et séance d’aquagym —, la clientèle aura accès à une multitude d’offres d’inspiration locale. Elles comprennent un spectacle de séga grandiose et un « marché au rhum mauricien » qui se tiendront au cours du cocktail de la direction (« Management Cocktail »). Y seront offertes, outre des dégustations de rhum, trois variantes de la caïpirinha.
 
Sur la pelouse, devant Gov’s Flowers, le Sugar Beach organisera, par ailleurs, une exposition interactive de jeux traditionnels. L’événement inclura des activités comme le jeu de billes, les dominos et les courses de roues (appelées « larou laryaz » en créole). S’y ajouteront des démonstrations qui vous feront découvrir les différentes façons de sculpter les fruits locaux, de draper le sarong ou de réaliser des tatouages au henné. Quant à la compétition de séga en équipe, si vous la remportez, vous aurez en guise de récompense une bouteille de rhum du pays.
 
Des divertissements festifs en soirée
 
Vous avez hâte de vous immerger totalement dans l’esprit festif des célébrations de l’Indépendance ? Vous serez enthousiasmé d’apprendre qu’en plus des activités exaltantes déjà mentionnées, certains divertissements exceptionnels inscrits au programme se tiendront un peu plus tard, en soirée.
 
Vous aurez un aperçu de l’histoire et de l’héritage de l’île Maurice grâce à des vidéos projetées sur grand écran, en extérieur. Tous ceux présents auront ainsi l’occasion d’apprécier les multiples facettes de la culture locale. Puis, afin de célébrer comme il se doit cet événement d’exception, le « Management Cocktail » sera suivi d’un spectacle de feux d’artifice éblouissant. Et ceux qui veulent passer le reste de la nuit à danser sur la plage pourront compter sur l’excellente musique distillée par un DJ. Quelles que soient les activités auxquelles vous décidez de prendre part, une certitude demeure : le cinquantenaire de l’Indépendance, au Sugar Beach, sera un événement à nul autre pareil et vos vacances à l’île Maurice n’en seront que plus inoubliables !
 
Vous n’avez désormais qu’une idée en tête : être partie prenante de cette journée féerique et des célébrations du cinquantenaire de l’Indépendance, à l’île Maurice ? Réservez votre séjour sans tarder (si vous ne l’avez pas déjà fait) au Sugar Beach. Et si vous craignez de passer à côté de l’une ou l’autre des activités prévues (il y en a tellement !), vous pouvez vous rassurer : le cinq étoiles met à la disposition de chaque client, dans sa chambre, un programme des activités du jour.

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